Ernest Renan

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Para a política o homem é um meio; para a moral é um fim. A revolução do futuro será o triunfo da moral sobre a política.

O que faz que os homens formem um povo é a lembrança das grandes coisas que fizeram juntos e a vontade de realizar outras.

O essencial, com efeito, na educação, não é a doutrina ensinada, é o despertar.

No fundo, sinto que a minha vida é sempre governada por uma fé que já não tenho. A fé tem isto em particular: mesmo quando desaparece, continua a agir.

A ciência permanecerá sempre a satisfação do desejo mais alto da nossa natureza, a curiosidade; fornecerá sempre ao homem o único meio que ele possui de melhorar a própria sorte.

O chamado deus dos exércitos está sempre do lado da nação que tem a melhor artilharia, os melhores generais.

A imoralidade é a revolta contra um estado de coisas de que se está a ver o logro.

Daria tudo quanto sei para ser o jovem tenente dos dragões adorado por todas as damas da guarnição.

A alegria e o trabalho são duas coisas sãs e que atraem reciprocamente.

O talento do historiador consiste em compor um conjunto verdadeiro com elementos que são verdadeiros apenas pela metade.

A verdade será um dia a força. «Saber é poder» é a mais bela divisa que alguma vez se disse.

O homem vale na medida da sua capacidade de admirar.

Um mundo sem ciência é a escravatura, o homem fazendo girar a mó, submetido à matéria, equiparado à besta de carga.

São as ideias que conduzem o mundo.

Só devemos escrever acerca daquilo que gostamos.

Um queria fazer de Jesus um sábio, outro, um filósofo, outro ainda, um patriota, outro, um homem de bem, outro, um moralista, outro, um santo. Não foi nada disso. Foi um encantador.

Uma pátria compõe-se dos mortos que a fundaram assim como dos vivos que a continuam.

O mais vulgar dos alunos sabe agora verdades pelas quais Arquimedes sacrificaria a vida.

A estupidez humana é a única coisa que dá uma ideia do infinito.

É próprio da fé esperar contra a esperança.

Os maiores acontecimentos da minha vida foram alguns pensamentos, leituras, alguns pores-do-sol em Trouville à beira-mar e palestras de cinco a seis horas consecutivas com um amigo que agora é casado e está perdido para mim.

Os golpes da adversidade são terrivelmente amargos, mas nunca estéreis.

O grande general é aquele que triunfa e não aquele que deveria ter triunfado.

Uma escola onde os alunos mandassem seria uma escola triste. A luz, a moralidade e a arte serão sempre representadas na humanidade por um conjunto de mestres, uma minoria que guarda a tradição do verdadeiro, do bem e do belo.

O homem que obedece é quase sempre melhor do que aquele que comanda.