Biografia de William James

William James

William James nasceu em Nova Iorque, nos Estados Unidos, no dia 11 de janeiro de 1842. Era filho do também filósofo Henry James e irmão do escritor Henry James. Descendente de imigrantes irlandeses, que fizeram riqueza na nova pátria, acompanhou a família em viagens à Europa. Frequentou diversas escolas em países distintos.

Em 1864 ingressou na Harvard Medical School. Entre 1865 e 1866 acompanhou o naturalista Louis Agassiz na Expedição Thayer ao Brasil, durante oito meses passados na Amazônia e no Rio de Janeiro. Em seguida foi para uma estância na Alemanha para tratamento da saúde. Nessa época dedicou-se à leitura e reflexões. De volta ao Estados Unidos consegue a graduação em Medicina.

A diversidade de interesses de William James o levou a lecionar Filologia em Harvard. Em seguida lecionou Biologia, a Filosofia e a Psicologia. Um de seus principais interesses era o estudo científico da mente humana, seus valores morais e espirituais, numa época em que a psicologia estava se formando como ciência. Em 1890 publicou o livro “Princípios de Psicologia”, obra que pela primeira vez apresentava a Psicologia como matéria independente, o que o projetou na comunidade científica e filosófica da época.

Como filósofo foi responsável por aquela que seria considerada a maior contribuição americana à filosofia, “O Pragmatismo”, que desenvolvido a partir da análise do fundamento lógico das ciências, converte-se na base da avaliação de qualquer experiência. Em 1897 publicou “A Vontade de Crer e Outros Ensaios sobre Filosofia Popular”. Em 1907 pulicou “Pragmatismo”.

Durante décadas, William James aplicou os seus métodos empíricos à investigação de temas filosóficos e religiosos. Explorou a questão da existência de Deus, da imortalidade da alma, dos valores éticos e do livre arbítrio, como fonte da experiência religiosa e moral. Faleceu em Tamworth, New Hampshire, Estados Unidos, no dia 26 de agosto de 1910.

Acervo: 41 frases e pensamentos de William James.

Frases e Pensamentos de William James

Pessimismo leva à fraqueza, otimismo ao poder.

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Onde quer que nos encontremos, são os nossos amigos que constituem o nosso mundo.

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Quando duas pessoas se encontram há, na verdade, seis pessoas presentes: cada pessoa como se vê a si mesma, cada pessoa como a outra a vê e cada pessoa como realmente é.

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A maior descoberta de minha geração é que o ser humano pode alterar a sua vida mudando sua atitude mental.

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O melhor uso da vida consiste em gastá-la por alguma coisa que dure mais que a própria vida.

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